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十三行故事:富可敌国的伍秉鉴家族的兴衰

2015-06-23 12:52:58 评论: 字体大小 T T T 扫描到手持设备
伍家的财产差不多等于清政府全国年财政收入的一半。所以,人家说他是富可敌国这是不夸张不过分的。所以那时候伍秉鉴是闻名世界的商界明星,特别是在美国人中拥有众多的“粉丝”。


武秉德武秉鉴

伍氏家族早先在福建是从事种茶叶的,清代的初期伍秉鉴的祖先来到了广东,入粤以后,估计他们这个家族从事的还是广东与福建之间茶叶的买卖。到了第五代的伍国莹,这个家族外界才开始有了记录。

先解释一下“一口通商”。所谓的“一口通商”,一口通商指的是广州,“口”指的是粤海关,是广州口岸。一口通商准确地说,是面向欧美的海洋贸易的唯一口岸。意思就是说,当时对外开放的口岸其实并不止一个广州,但是,西方海洋过来中国贸易全部必须集中在广州,所以现在人们俗称一口通商,这是一个俗称。所以现在讲一口通商,你要有一个限定语。一口通商的时代是1757-1842年。

什么是十三行?“行”指的是商行,对于十三行具体来说,它指的是外洋行、洋行。也就是说,是十三家对外贸易的大公司,不是一般的小公司,是大公司。他们的所有者和经营者我们就把他叫做十三行商人,简称行商。十三行就是指在广州这么一个从事对外贸易的商人群体,因为有时候并不止十三家,有时候多于十三,有时候少于十三。所以,十三行并不是一个确指。十三行还有一个意义,就是指十三行商馆区,就是在文化公园附近,我们现在叫西关。十三行也可以指一个商人群体,它也可以指一个商馆区,那一片的街区。当时在整个广州口岸里面,十三行是广州口岸的核心。

 一、伍秉鉴的家族:来自福建,投身外贸

在古代的中国,海洋贸易最活跃的两个省是福建和广东,为什么广东和福建是我们国家海洋贸易最活跃的省份?

我们国家的海洋状况是,东面除了朝鲜、日本、琉球这几个有限的国家以外,再往东去的话,就是世界上最大的一片大洋——太平洋。太平洋在当时交通不发达的情况下,对于人类来说,是一片令人生畏的、不可逾越的汪洋。但是,东南方的情况不一样,东南面靠近东南亚,东南亚我们过去叫南洋。从我们国家的东南过去,航海非常方便,更重要的是,通过东南亚,往西走是马六甲海峡,通过马六甲海峡再往西走可以到达印度、西亚,就是现在的中东地区,甚至可以到达非洲东岸,非常广阔。所以离东南亚最近的福建和广东是海洋贸易最活跃的地区,在明代和清代的时候,东南亚被很多西方国家占领,比如说葡萄牙占领了马六甲,西班牙占领了菲律宾,荷兰占领了印度尼西亚。中国人到南洋去做生意,经常是跟西方人打交道。

广东和福建虽然海洋贸易都很活跃,但两个省的情况又不一样。福建主要是出海的通道。那么广东,特别是广州,主要是一个中西交易的场所,所以两个省的情况又有点不太一样。后来来自西方的商船,明代开始有了西方的商船,到了清代来的越来越多,西方的商船基本上都选择了停泊在广州。所以这么一来的话,所以广州口岸就吸引了很多内地的商人,其中包括了福建的商人。福建人经常到东南亚做生意,他们经常会跟西方人做生意,加上广州又是中西交易最重要的场所,所以很多福建人就来到广州了,其中就有伍秉鉴的先祖。

伍氏入粤族谱

一代 伍典备

二代 伍朝凤

三代 圣字辈

四代 章字辈 伍章茂(字怡伟)殁于行洋

五代 国字辈 伍国瑞 伍国珩 伍国莹

伍氏家族早先在福建是从事种茶叶的,清代的初期伍秉鉴的祖先来到了广东,入粤以后,估计他们这个家族从事的还是广东与福建之间茶叶的买卖。到了第五代的伍国莹,这个家族外界才开始有了记录。应该说伍国莹之前的前几代,这个家族的日子应该过得比较艰难,为什么这样说呢?我们举几个例子。第四代的伍章茂,他的职业是跑海上运输的,海上运输的风险很大,他死在了电白。

到了第五代的伍国莹是兄弟三个人,他前面有两个哥哥,这两个哥哥都很年轻就死了,而且这两个哥哥都是终身未娶。所以,这些都可以推断他们这个家族的日子可能过得比较艰难。到了伍国莹就继承了他们伍家的生意,估计不是很大的生意,反正还是继续去做。他们那时候不是行商,他就到十三行打工,包括做做帐房、会计,后来有了起色。

伍国莹的商名叫伍浩官,所谓商名就是从事做贸易的时候人家这么称呼他的名字。他的第三个儿子伍秉鉴生下来以后起了个乳名叫阿浩,他就用了这个浩字,把自己的商名定为伍浩官。

1777年的时候英国的东印度公司已经有了浩官跟公司做茶叶交易的记录,后来他慢慢积累了人脉,积累了经验,积累了资金,后来伍国莹就开始重出行商,参与经营的行叫做元顺行,他一开始参与经营,还不完全是他的,这时候是1783年。所以,伍氏的后人就说,“怡和行实以国莹为始祖”。

伍国莹是精明能干的,但是,他很不顺利,他经营元顺行以后,他遭遇跟英国人、粤海关的经济纠纷,搞得挺狼狈的。也许因为这个原因,伍国莹有点无心恋战,所以就很迅速地把业务交给了他的儿子。他的第二个儿子伍秉钧,交给他的时候是1792年。伍秉钧非常能干,伍秉钧接过这个行务以后就正式的创办了怡和行,“怡”字取得是第四代的伍章茂(字怡伟)的字。

但是很可惜,这位很有能干的商人伍秉钧在35岁的时候病逝了,他的弟弟伍秉鉴接手了怡和行,这一年是1801年。到了1826年伍秉鉴也退居了,把怡和行的行务交给了他第四个儿子伍受昌,伍受昌是1826年接过了伍秉鉴的行务。但是,伍受昌33岁就去世了,他在1833年就把行务交给了他的弟弟伍崇曜。但是,不论是伍受昌还是伍崇曜,他们在经商的过程中,实际上后面一直背靠着一棵大树,就是他们的父亲,也就是怡和行实际的掌门人伍秉鉴。祖孙三代一共有五个浩官,这五个浩官都很有名气,但是,其中最重要的还是伍秉鉴和伍崇曜,伍秉鉴是第六代,伍崇曜是第七代,伍秉鉴又叫伍敦元,伍崇曜又叫伍绍荣。伍浩官的名字享誉世界,连德国的思想家卡尔·马克思的著作里也提到伍浩官这个名字。

 二、精于经营,恪守诚信

所谓一口通商的广州对西方的贸易主要是茶叶贸易,伍秉鉴在经营怡和行,应该说他的父亲和他的哥哥已经为他打下了很好的基础,但是,真正把怡和行做大做强的是伍秉鉴。伍秉鉴是一个商业天才,他有过人的精明。比如在一口通商的广州主要是茶叶生意,在所有进口的外国商品和出口的中国商品里面,茶叶都是最大宗的商品。十三行的商人所做的生意主要就是茶叶,伍家也不例外。

其实讲起来整个贸易过程很复杂,经手人要经过很多道程序,经过山区,种茶的茶园,一直到下来整个流程,到广州的黄埔港,这边是外国商船把茶叶运走,把整个茶叶经营的过程浓缩在这个画面上。首先是茶区的茶农要把茶交给茶区的茶商,然后从茶区的茶商再到广州的茶行,广州的茶行再交给十三行的商人,十三行的商人再卖给外国商人,是这样一个流程。

十三行的商人在一口通商的时候是垄断性的商人,当时在广州有很多外国人在做生意,这些外国人带来的是西方的进口商品,要在广州买中国的出口商品。在内地有很多商人也到广州来,他们带来了很多中国的出口商品,再买很多西方的进口商品再到国内去,是这样一个情况。但是,十三行商人是垄断的,外国商人也好,中国商人也好,所有进口、出口的都要经过十三行商人,主要是指大宗的商品。而且十三行商人并不多,少的时候只有几家,多的时候十几家,垄断的特权是朝廷给的。

从运输的路途,那时候的茶叶主要是在武夷山,福建的北部,还有安徽的南部和江西婺源那一带,我们就举武夷山为例,因为武夷山出口茶叶最多。茶叶先从武夷山走一段山路,然后到江西的河口镇,从河口镇通过一条河(信江),又通过鄱阳湖到南昌,又通过南昌,这段是水路。第一段是山路,河口是水路到南昌,南昌就是赣江的下游,然后通过南昌一直顺着赣江水路,一直到南安,就是赣江的尽头了,不能再走了。接着又要把船换成挑夫去挑,挑过广东背面的南岭山脉,经过浈江梅关,然后再到南雄。到了南雄再换上船,这里就是浈江,南雄到曲江之间一条很窄的江叫浈江,通过浈江运到曲江,到这里就是北江了,小船换成大船,大船再从北江一路直下广州十三行。

所以这个流程很复杂,经手人这么多道,流程这么复杂,你可想而知,任何一个环节出问题,茶叶的质量都会受影响。但是,伍家采取了什么措施,现在没有记录,所以我也不能乱说。但是,肯定伍氏家族的怡和行有一整套很精明、很高明的措施,而且是“以品质为王”的措施,保证了茶叶的质量。所以,外国商人高度评价怡和行的茶叶,只要这个茶叶上贴上“怡和行”的标志,就被外国的公司鉴定为是最好的茶叶。一般来说,怡和行的茶叶卖出去的价钱也比较高,特别是美国商人,大多数是跟怡和行打交道的,买他们的茶叶。正因为怡和行能够保证质量,而且能够按时交付茶叶,所以怡和行的利润也就水涨船高了。

当时在广州口岸贸易最占压倒优势的是英国东印度公司,我们看看怡和行与英国东印度公司的交易,伍秉鉴的怡和行在东印度公司的交易里面一直占了很大的份额,伍秉鉴当了总商以后,他们在东印度公司里面的份额是占最高的。举1830年为例,这一年怡和行卖出的茶叶是50800箱,占的份额是整个东印度公司在中国买的茶叶里面18.6%,价值1274000两。这还没有加上其他国家的商人,还没有加上英国个体户的商人,他们加在一块的话,怡和行每年卖茶叶的交易额达到了几百万两的数目。

美国人跟怡和行做生意做的最多,美国人帮衬怡和行帮衬得最多,伍秉鉴也慷慨的帮助美国人。比如在道光三年(1823年)的时候,曾经有一个美国人欠了伍秉鉴72000多元。因为那个时候,广州口岸的白银分两种,中国的白银是元宝型的,但是,外国的白银是硬币,叫做银元。有个美国波士顿的商人欠了伍秉鉴72000多元,因为他经营得不好,他还不起,清政府就不让他回国。后来伍秉鉴知道了这件事情,就把他找来问清楚了情况以后,伍秉鉴就说“你是我的第一号老友,你是一个很诚实的人,只不过你不走运,这样吧,我现在就当你的面把欠条撕了,你回去吧。”这个事情影响很大,因为72000多元不是一个小数目。

波士顿商人欠了72000多元,在这件事情发生的几年前是嘉庆皇帝的60大寿,这是国家大事,很重要的一件事情,大家争相去进贡,去送礼。嘉庆皇帝60大寿的贺礼,十三行商人都是要做的。当时天宝行的商人梁经国送得最多,送了2万多两白银,合成银元应该是3万多元左右。也就是说,那个时候这么大一件事情,天宝行行商送给皇帝60大寿的礼才3万多元,而波士顿商人欠伍秉鉴的是70000多元。

所以这个事情他做的很高明,如果你仅仅用伍秉鉴的仗义去理解这件事情,我觉得可能还不够。打个比方,就像我们在军事上,有时候是为了最后更大的胜利,有时候往往会主动放弃一些城池。正因为伍秉鉴这样做了,伍秉鉴做了这么大的生意,他这种慷慨之举肯定是有想法的。果然他这么一做以后,伍秉鉴的大名在外国商人广为流传,直到今天,最近一个美国的历史学家写了一本书,他在这本书里面又提了这件事情,伍秉鉴怎么慷慨。提完以后这位历史学家克·杰·多林再一次提到这件事情,还有评论。他说伍秉鉴更是声名远播。他的正直、友善甚至传到了波士顿、纽约和许多对华贸易活动兴盛的港口,从而成为在美国知名度最高的中国人。

怡和行的信誉为各国商人而称道,比如大名鼎鼎的英国东印度公司就常常把怡和行当成自己的银行。因为那个时候的贸易有点像我们今天的交易会一样,我们今天的交易会是有限期的,每年两次,每次多长时间。那时候也是这样,有贸易季,只有半年是做生意。做完生意的半年以后,西方的商船返航回国了,还有少数西方人留在了广州。那么,这些留在广州的人,按照中国政府的规定,你不能住在广州,你要走,到澳门去,等到下一个贸易季的时候再请你们过来。他到澳门去的时候,因为珠江边十三行商馆区,珠江边那一带都是外国商馆,他们要离开这里到澳门去,他们手头有很多钱,不像现在有银行,但那时候没有银行。怎么办?英国东印度公司当时最牛,他们就把钱存在怡和行。比如1818年嘉庆的二十二年,东印度公司在临离开广州去澳门之前就把57万元的现金存在伍秉鉴那里。

责任编辑:文尧木
来源: 南方日报
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时间:
2014年12月28日 ~2014年12月28日
地点:
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