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皇家海军的兴衰:英国称霸世界的根基

2020-03-06 17:13:36 作者: 三桂历史 评论: 字体大小 T T T
今天,英国在很多人心中已经成为“卖萌”的代名词。但是,不可否认,英国有个极为辉煌的过去,甚至连世界霸主美国都是它的“儿子”。

皇家海军的兴衰:英国称霸世界的根基

今天,英国在很多人心中已经成为“卖萌”的代名词。但是,不可否认,英国有个极为辉煌的过去,甚至连世界霸主美国都是它的“儿子”。

一些人将不列颠强大的原因归咎于工业革命,却无视其在工业革命前就是世界第一强国的事实。本文将从英国特有的海洋属性入手,探寻大英帝国强大的真正奥秘。

何谓海洋属性?它又给英国带来什么?

稍微对世界历史有了解的人,都知道在二战前,英国皇家海军有着举世无双的实力。但是,他们不了解英国“为什么会有”这么强大的海军。事实上,近代开始,很多国家也曾有过能与英国比肩,甚至更强大的海军,却没能获取最终的胜利,盖因他们缺乏海洋属性。

海洋属性,可以简单地理解为“靠海为生”。16世纪开始,这一理念可以理解为“将海洋贸易作为国家基石”。彼得斯特恩斯曾说"与欧洲大陆国家的同类群体相比,英国贵族阶层更倾向于贸易"。他们和商人阶级一样坚信自由贸易是国家力量和财富的源泉。皇家海军的强势,给了本国资本极好的庇护。英国商人们成功地将全球的贸易网络串联起来。这给英国本土带去难以想象的惊人财富与发展机遇。

以本国发达的海洋贸易为基础,英国逐渐发展出现代文明的雏形,诸多行业也借机发展,比如实体的造船业,比如作为虚拟经济的保险业。

海洋贸易注定伴随着风险:土著人的袭击,不知何时会降临的风暴,宛如恶鬼一样的海盗,随时会发生的触礁、搁浅。高风险让很多沿海的族群、职业者发明出各种各样不被主流理解的传统。在中文里,“筷子”原本应该叫做“箸”,仅仅因为谐音“住”,被船主们避讳才改为“筷(快)”。资本家们敏锐地注意到船长到水手都有对未知风险的担忧,便针对依海为生的人推出针对保险,保险经纪人制度也于这一阶段诞生。有保险支撑的航海者们,再也没有后顾之忧,也不需要担心自己葬身鱼腹后,家人的生计问题,反向刺激航海业的发展。

【货物、人员、船只需要分开上保险,以抵御各种风险】

除了肉眼可见的虚实经济外,高度发达的贸易体系也让社会学者们看到通向未来的曙光。亚当.斯密就是他们中的佼佼者。在他的引导下,英国外交政策彻底转向古典自由主义,摒弃保守的重商主义思维,以更开放、务实的心态面向世界。这么做的好处也显而易见,其对外贸易额在1697年仅仅只有673.5万英镑到了一百年后的1797年达到了4993.1万英镑,一百年内成功增长了7.41倍。相对在册船只也增加了5.88倍。而自由贸易对于国家力量的直接提升就来自于关税。从1692年到1792年,英国关税从89万英镑增长到了410万英镑,一百年内足足增长了4.6倍。也难怪安妮女王会自豪地宣称"本国的利益乃是通过贸易来壮大自己"。

如此巨额的财富自然引来不少觊觎者,它们也希望能够从全球的殖民、贸易体系中分一杯羹。

来自法国的挑战者们

英国前期最大的敌人,毫无疑问是老对手法国。17世纪末,法国的重商主义势力抬头,主政的柯尔柏力求要在海军上压倒海峡对岸的英格兰人。他也确实做到这点,此时法国战舰数量为276艘,其中主力舰为120艘,英国为143艘,主力舰为104艘。

但是,法国人的海军是建立在“政府有人力挺海军”的基础上;反观英国人,他们的海军基础则来源于自身的海洋属性。英国是海洋国家,其战略是以贸易为核心利益。所有的殖民地建立都是以这个原则为核心。为了保卫自己的全球贸易路线,同时镇压殖民地的反抗,英国花费才巨资筹办当时世界第一的英国海军。

【英国的海军强弱决定其国运盛衰】

简而言之,海军是英国人的生命,海洋贸易就是英国的根基;对法国人来说,只不过是一种尝试,可有可无。以这种价值观导向,英国人无论政府要员更迭,党派轮换都不会影响其海洋战略;法国人则需要兼顾陆军的利益,政府官员也不会一直采信重商主义。乔治.克拉克爵士就对法国貌似强大的海洋力量做出了评价"比起英国和荷兰来,法国海军更多的是一种人为创造,更纯粹的地用于军事目的,而很少是一个海上民族的产物。"他同时指出“这种力量非自然生长而是由于"是由于政府的作用促成的,这种发展就像朝生暮死的植物一样,当失去政府的支持也就消亡了”。

【相比有着海洋属性加持的英国,法国人更难维持一直庞大的舰队】

时间也证实了乔治爵士所言非虚。9年战争中,法国海军与英、荷联军互有胜负。1690年的7月法国海军在比奇角海战中击败了英荷联合舰队。随后的拉乌格海战中法国海军,却被英荷联合舰队打得大败。相比英国和荷兰不遗余力地补充自己的舰队,法国人需要将部分资金和技术人才均给陆军。或许法国海军可以在战术层面击败英国与荷兰的联军,但是随着柯尔柏的去世,新政府更愿意将精力投放在陆军上。很快法国海军的补充就跟不上损耗了。在西班牙王位继承战争的最后三年中法国仅仅建造了12艘新战舰,仅为英国新建造量的五分之一。到了1756年法国海军只有45艘战列舰,而英国则有130艘。此后,法国政府虽然数次试图重建海军,却再也没有恢复到17世纪末,对英国人的压制状态。

【比奇角海战的失利,也给予法国海军沉重一击】

随着法国大革命的爆发,拿破仑开始取代波旁王朝成为英国的劲敌。他一改波旁王朝摇摆不定的政策,在不断强化海军的同时,最大限度地利用陆地力量打击英国。他在重商主义的思维下,颁布了后世赫赫有名的"大陆封锁"政策。用拿破仑自己的话概括,"我们的港口只允许法国船只进入"。虽然拿破仑战争中,法国海军一直被英国压制,但是法国陆地却节节胜利。吸取波旁灭亡教训的拿破仑表示"我要用陆地的力量征服海洋"。

如果拿破仑能够做到统一整个大陆的话或许会成功,不过这种方法也让不少中立国家损失惨重。值得一提的是,这也是英国能够一次次组建起反法联盟的重要原因。许多人只知道英国能“搅屎”,却忽略了其他欧洲国家也不是傻瓜,他们与英国更多是互相利用的关系。

【海洋让欧陆国家受益不少,英国借此机遇组建“反法同盟”】

在1811年"大陆封锁"达到了巅峰。英国经济命脉的棉纺织业缩水了40%,英格兰银行的储备金也大幅度缩水。不过反法联盟却拉拢了俄罗斯,英国损失惨重,却和拿破仑预期的大崩溃依旧相去甚远。这让拿破仑意识到必须给"傲慢的俄国熊"以教训。结果众所周知50万法军折戟。因为法军高压形成的"大陆封锁"就像阳光下的冰雪一样消融了。

来自德国的挑战者

第二位直接挑战英国的对手是德国。作为后起之秀,德国人已经错过了瓜分世界的时机。正如克里斯蒂安·约翰·海因里希·海涅所言:“陆地属于法国人和俄国人,海洋属于英国人。只有在梦想的空中王国里,德意志人的威力才是无可争辩的。”

等到俾斯麦统一德意志,留给德国的空间已经所剩无几。而且,随着工业革命的推进,人们发现维护殖民地所需要的成本,已经高于它带来的效益。英国保守党之父埃德蒙.伯克就是坚定的“美独”,他认为让美国继承英国文化独立,比把它强制留在英国更有利。

可是,旧有的荣誉与价值观依旧伴随着德意志。威廉皇帝就是旧价值观的倡导者,他寻找一切机会挑战自己的英国表兄弟,为德国开疆避土。

【威廉二世乘坐轻型巡洋舰】

1898年4月10日,德国国会通过了一份海军法案。它授权在1904年4月1日之前,建造一支由19艘战列舰,8艘装甲巡洋舰,12艘大型巡洋舰和30艘轻巡洋舰组成的舰队。该法案规定每25年更换一次战舰,海军每年可分配500万马克用于维护,造船总预算为4.08亿马克。

1900年,德国借义和团运动从中国获取大量赔款,英国又在布尔战争中被打得灰头土脸。放宽的财政,和“冠军”状态的低沉,让威廉二世决定进一步强化德国海军。1900年6月14日,第二份海军法案通过,德国海军将增加38艘战列舰,20级装甲巡洋舰,38艘轻巡洋舰。这将使德国舰队的实力增强,或许可以挑战法国或俄罗斯,但显然仍不及世界上最大的舰队——皇家海军。

如果说波旁王朝的挑战方式,是建立一支更强大的舰队,用硬碰硬的手段解决英国;拿破仑的方式,是利用陆地的力量强行封锁港口,用尽一切手段打击英国的经济命脉;德意志第二帝国的方式,就是借助新兴的科技力量,试图“弯道超车”,抵消皇家海军的优势。

为此德国在一战中,丧心病狂地使用了额无限制潜艇战。1915年5月1日,冠达海运公司的客轮卢西塔尼亚号挂着英国国旗离开纽约开往利物浦港六天后,在西南爱尔兰外的海域,该船被德国U20潜艇发射的一枚鱼雷击沉,包括124名美国人在内的1198人丧身大海。此事险些导致美国参战,万幸,在查明船上确实有违禁品后,美国人表示不再追究。无限制潜艇战一直延续到1915年底,直接导致了 130万吨的货物损失,其中百分之六十五是英国的。

【德国海军的U型潜艇】

1915年8月,德国潜艇又一次击沉了美国商船“阿拉伯”号。越来越多的美国公民的伤亡,迫使美国政府采取强硬立场,美国总统伍德罗威尔逊严正抗议德国人的行为,声称如果德国不停止无限制潜艇战,美国将断绝与德的外交关系。迫于美国压力,德国不得不暂停了无限制潜艇战。

随着陆地战事迟迟没有进展,无限制潜艇战又一次被提上日程。德国海军参谋部认为,只要有足够的潜艇,就能够封锁英国的贸易,最终逼迫它求和。1917年2月1日,无限制潜艇战重新开始,代价是美国很快与其断绝了外交关系。不过,德国潜艇击沉了至少500艘船只,东大西洋和北海的中立国船运量减少了百分之七十五。这样的成果,让德国参谋部认为,这个代价十分值得。

【被潜艇击沉的商船】

随着德国人越来越嚣张,甚至鼓动墨西哥反美。美国终于下定决心对德国宣战,英美组成联合舰队,护卫商船的通行。这取得了很好的成果,1917年7到8月间,800艘编队的商船只损失了5艘。次年,英美决定使用水雷战术,迫使德国潜艇无法进入指定海域。两国联手从苏格兰以北的奥克尼群岛一直延续到挪威的领海,布下7万多枚水雷,U型潜艇的梦魇终于结束了。

但是,无限制潜艇战的副作用却体现出来——英国人的财政无法再维持这么大的海军规模了。英国政府甚至有意给海军降薪25%,来维持舰队本身。这一消息让水兵直接起义,后世称之为“因弗戈登哗变”。最终,政府和水兵各让一步,将降薪幅度调整到10%。英国人感叹或许又需要“二百年才能建立一个新的海军传统”。

【著名英军战舰“胡德号”】

时间来到二战,希特勒任命邓尼兹为帅,开启无限制潜艇战2.0——狼群战术。又一次给英国带去巨大的打击,并成功地耗尽了英国的财力。截止第二次世界大战结束,皇家海军总舰船数不到5000艘,退居世界第二。随着反殖民思想的爆发,英国各地的殖民地纷纷独立,包括“女王的皇冠上最璀璨的明珠”印度。没有殖民地需要保卫的英国,彻底丧失了它的“海洋属性”,皇家海军也逐步萎缩至今天我们见到的样子。而“大英帝国”也随之退出了历史舞台。

责任编辑:东方
来源: 凤凰历史
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时间:
2017年03月03日 ~2017年03月04日
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